Le village de pêcheurs du XIXème siècle a laissé place à une station balnéaire au XXème siècle, et pourtant le Portel reste attaché à son patrimoine maritime comme le montre la bénédiction de la mer chaque premier dimanche de juillet, au cours de laquelle les dames revêtent le costume traditionnel.

Les costumes traditionnels : aux couleurs chatoyantes et aux superbes bijoux d’or ciselés, d’inspiration espagnole. Le Portel ayant accueilli quelques naufragés de l’Invincible Armada lors de l’attaque de Philippe II d’Espagne en 1588 contre l’Angleterre. Ces costumes sont exposés à l’Hôtel de Ville